Amanecer en el Embalse de Santillana. Sierra de Guadarrama. Madrid. España.

Descubriendo la naturaleza a través de las aves….

12 de mayo de 2022

El Masái Mara: Galería de imágenes (III) - El Guepardo

Seguimos la serie de entradas sobre la Reserva Nacional del Masái Mara. En esta entrada el protagonista será otro el otro de los grandes felinos de la Sabana: El Guepardo.

El guepardo chita (Acinonyx jubatus) es un miembro atípico de la familia de los félidos. Es el único representante vivo del género Acinonyx. Caza gracias a su vista y a su gran velocidad. Es el animal terrestre más veloz. Alcanza una velocidad punta de 115 km/h en carreras de hasta cuatrocientos o quinientos metros.

Mide entre 110 y 150 cm de longitud, a lo cual hay que añadir una cola de entre 55 a 80 cm.​ Su altura a la cruz es de 74 a 90 cm y pesa entre 35 y 60 kg: los machos son ligeramente mayor que las hembras.

El guepardo posee una anatomía especializada para la carrera. Posee el mayor corazón en proporción a su tamaño de todos los felinos, lo que le permite bombear la sangre con más fuerza hacia todo su cuerpo. Sus pulmones y fosas nasales son muy amplios para absorber más oxígeno; además, posee una larga cola, que puede alcanzar la mitad de la longitud de su cuerpo, lo cual le da estabilidad en la persecución.(1)

Suele cazar gacelas e impalas, aunque también atrapa crías de otros mamíferos, especialmente de ñu y cebra.

11 de mayo de 2022

El Masái Mara: Galería de imágenes (II) - El Leopardo

 Seguimos la serie de entradas sobre la Reserva Nacional del Masái Mara. En esta entrada el protagonista será otro de los grandes felinos: El Leopardo.

El Leopardo (Panthera pardus) es uno de los grandes félidos más adaptables. Habita en todo tipo de hábitats, siempre que tenga un lugar donde esconderse y existan suficientes presas para sobrevivir; se encuentra presente en bosques y selvas, en las sabanas, en los sembrados y en lugares rocosos, e incluso en desiertos. En algunos hábitats, el leopardo desarrolla formas para evadir a otros depredadores mayores o más numerosos, como es el caso del león y las hienas. Realmente, el único factor que limita al leopardo son los humanos.(1)

Tiene una silueta bastante maciza, con la cabeza redonda y la cola larga y fina. Sus patas son potentes, con cuatro dedos en las posteriores y cinco en las anteriores, siendo todas sus garras retráctiles.​ Alcanzan de 91 cm a 1,91 m de longitud, más la cola que mide de 58 a 110 cm y una altura en la cruz de 45 a 78 cm.​ Los machos adultos llegan a pesar entre 37 y 90 kg, y las hembras de 28 a 60 kg.(1)


Cazan preferentemente por la noche y acostumbran a pasar el día durmiendo entre la vegetación o sobre la rama de un árbol al que trepan con agilidad. Son animales solitarios excepto en época de reproducción.


A continuación reproducimos algunas fotos, las de un macho y una hembra con su cría, esta tenía casi un año pero permanecía con la madre...

1 de mayo de 2022

El Masái Mara: Galería de imágenes (I) - El León

 Iniciamos una serie de entradas con algunas imágenes de nuestra última visita a la Reserva Nacional del Masái Mara. En esta entrada el protagonista será el Rey, el León.

El peso natural de los leones adultos varía generalmente entre 180-190 kg en los machos y 120-182 kg en las hembras; 17​18​ los leones tienden a tener un tamaño diferente según el medio ambiente y la zona que habitan, algo que resulta en una gran variedad de pesos registrados. La longitud de la cabeza y el cuerpo es de 205 a 334 cm en los machos y 180 a 270 cm en las hembras; la altura al hombro alcanza los 125 cm en los machos y las hembras alcanzan 107 cm. La cola mide de 90 a 105 cm en los machos y 70 a 100 cm en las hembras.



Los leones son predadores carnívoros con dos tipos de organización social. Algunos son residentes que viven en grupos llamados manadas.​ El grupo suele consistir en aproximadamente cinco o seis hembras emparentadas, sus crías de ambos sexos y uno o dos machos conocidos como la «coalición», que se aparean con las hembras adultas (aunque se han observado grupos extremadamente grandes de hasta treinta individuos). La coalición de machos de un grupo suele consistir en dos machos, pero puede aumentar hasta cuatro y después volver a bajar. Los machos son expulsados de su grupo materno cuando alcanzan la madurez. (1)


Las imágenes corresponden casi en su totalidad a una familia que domina en un amplio territorio del Masai Mara: El grupo de los 22, formado por jóvenes y hembras y convertidos en una máquina perfecta de cazar; las leonas cuidando y escondiendo a los más pequeños de los depredadores, encargándose de la continuidad de la familia, y estas alimentándose; y la coalición de los cinco hermanos, leones de cinco años, que tras la muerte en junio del rey, que murió de mayor tras dominar la manada durante años. Los cinco forman  la coalición, con uno de los hermanos a la cabeza. 

29 de abril de 2022

El Pigargo vocinglero africano

El Pigargo vocinglero, también conocido como el águila pescadora africana, es una rapaz de gran tamaño que habita solamente en África. Es tan conocida, que sus fuertes y distintivos sonidos, son icónicos en el continente africano. Es el ave nacional de tres países: Zambia, Zimbabwe y Sudán del Sur.(1)


Esta especie vive cerca de lagos de agua dulce, embalses o ríos, aunque pueden ser estar cerca de la costa y en las desembocaduras de ríos. Es endémica de África, extendiéndose por todo el continente, excepto al norte del desierto del Sahara.



Los machos tienen una envergadura de alas de alrededor de 2 metros, mientras que las de las hembras, son más grandes, y miden 2,4 metros. Son muy distintivos en apariencia, la mayoría de su cuerpo esta cubierto de plumas color café, y poderosas alas negras. La cabeza, pecho y cola del Pigargo vocinglero es de color blanco nieve y su pico con forma de gancho es amarillo con la punta negra. Tiene púas en sus patas para ayudarlo a aferrarse a los peces resbaladizos, su principal presa.



Cría durante la estación seca, cuando el nivel de agua es más bajo. Esta especie es monógama, y las parejas suelen mantener dos o más nidos, que frecuentemente reutilizan. Estos son construidos en árboles de gran tamaño. En nuestra última vista al Lago Naivasha en Kenia, los construían en las  ramas de la acacias.

El Pigargo vocinglero se alimenta principalmente de peces, que caza al acecho, esperando en una percha en altura, como ramas de árboles y postes. Los pesca tirándose en picado contra el agua y sumergiendo sus garras bajo la superficie. Después de pescar, vuelve a la percha a comer. Puede pescar peces de hasta 1,8 kilos. Se alimenta también de pequeñas aves y mamíferos, tortugas, crías de cocodrilo y carroña.


A continuación reproducimos algunas de la fotografías obtenidas de esta especie, la mayor parte de ellas en el Lago Naivasha:

27 de abril de 2022

El lago Naivasha en Kenia

En nuestro último viaje a Kenia, visitamos durante dos días el lago Naivasha esta a las afueras de la ciudad del mismo nombre en el condado de Nakurui. Esta situado en el Gran Valle del Rift. El nombre deriva del local masái Nai'posha, que significa «aguas agitadas» por sus turbulencias que causan las tormentas repentinas y abundantes(1).

Orillas del Lago Naivasha

El lago tiene una superficie de 140 km²,​ y está rodeado por un pantano que cubre un área de 64 km² de extensión variable dependiendo de las lluvias. Está situado a una altitud de 1884 metros.​

El lago entre montañas

Es un lago de agua dulce gran parte coloreado por las flores de papiro que tiene en sus orillas y rodeado, muchos árboles invaden el agua, de bosques de acacia amarilla, que otorgan una belleza especial a las márgenes del lago.



El lugar da cobijo a una gran variedad de especies, con más de 450 especies de aves diferentes, muchas de ellas las observamos en las salidas en barca para explorar las diferentes zonas del lago.

Pelícano común. White pelican (Pelecanus onocrotalus).

Vimos muy cerca, algunos a pocos metros, una cantidad importante de hipopótamos y otros mamíferos en las orillas del lago, y en nuestra excursión a pie en Crescent Island, que trataremos en otra entrada.

Pigardo vocinglero. African Fisch-Eagle (Haliaeetus vocifer).

Muchas son la especies vistas en este impresionante lago: Pelícanos, ibis, garzas, cormoranes, gaviotas, águilas, etc.... Este enclave es sin duda un paraíso ornitológico.

Tántalo Africano. Yellow-billed Stork (Mycteria ibis).

A continuación reproducimos imágenes de algunas de las especies de aves fotografiadas, con un tratamiento especial a las impresionante familias de hipopótamos que observamos bastante cerca, desde la seguridad de nuestra frágil embarcación:

Hipopótamo. Kenia. Hippopotamus (Hippopotamus amphibius).

22 de abril de 2022

Las rapaces del Masái Mara. Las dueñas del cielo de la Sabana.

Muchas son las rapaces que se pueden observar en la la Reserva Nacional del Masái Mara, las ves volando los cielos de la sabana en busca de sus presas: desde las alturas, planeando a ras del suelo, o en las copas de los pocos arboles del territorio... 

Están en guardia para poder cazar las presas que se despistan, estas confundidas acaban bajo las garras de los grandes depredadores del aíre. Los buitres otean desde las alturas, el amplio horizonte de la sabana, en busca de la carroña que les dejan los cazadores en la tierra o la naturaleza. Las nocturnas silenciosas y atentas a los movimientos de su alrededor. El Secretario corriendo en el suelo detrás de su alimento...

Secretario. Secretarybird (Sagittarius serpentarius).

Están registradas cerca de de 60 especies y tuvimos la suerte de observar gran cantidad de estas. Desde la majestuosa Águila Marcial (Polemaetus bellicosus), la mayor de la águilas de África, sin duda la rena de los cielos africanos. Es endémica del continente africano y su área de distribución ocupa básicamente todas los ambientes de sabana. Su nido lo construye sobre árboles y la puesta siempre está formada por un único huevo. Es una rapaz cazadora, aunque también es una carroñera, se alimenta básicamente de presas medianas y una parte importante de su dieta son reptiles de tamaño medio, aunque también caza aves y pequeños mamíferos.

Águila Marcial con su presa, un joven de Varano del Nilo. Martial Eagle (Polemaetus bellicosus).

También observamos otras rapaces, entre otras: El Águila Rapaz, el Águila de Ayres, el Alimoche Sombrío, la Culebrera Sombría, la Culebrera Pechinegra, la Lechuza Común, el Halconcito Africano, el Cernícalo Pizarroso, el Elanio Común, el Águila Volatinera, el Secretario, el Águila Crestilarga, el Busardo Augur Oriental, el Buitre Torgo, el Buitre Dorsiblanco Africano, el Buitre Moteado.....

Cernicalo Pizarroso. Gray Krestel (Falco ardosiaceus).

A continuación reproducimos algunas imágenes de estas especies: